Científicos descubren supernova de luminosidad récord

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Astrónomos descubrieron la explosión estelar más brillante que se haya registrado, una supernova que supera por amplio margen la luz de toda la Vía Láctea.

Un equipo internacional reveló el jueves en la revista Science “la supernova más poderosa observada en la historia humana”. Los astrónomos usaron una red de telescopios en todo el mundo para detectar la colosal supernova el año pasado.

Las supernovas superluminosas — explosiones estelares extrabrillantes — son consideradas algo raro. La recién descubierta es especialmente rara: su luminosidad es el doble de cualquiera observada hasta ahora.

En su intensidad máxima, se piensa que es 20 veces más luminosa que toda la Vía Láctea. Algunos estimados la tienen 50 veces más luminosa.

Para tener una idea de lo que significa: Es 570.000 millones de veces más luminosa que el sol.

El principal autor del estudio, Subo Dong, de la Universidad de Beijing, dijo que cuando se enteró de la magnitud del descubrimiento a mediados del año pasado, estaba “demasiado emocionado para poder dormir el resto de la noche”. Su colega Benjamin Shappee, del Carnegie Institution for Science en Pasadena, California, no creyó los resultados al inicio porque le parecieron “surrealistas”.

Nombrada ASASSN-15lh, por el programa All-Sky Automated Survey for SuperNovae, y pronunciada “assassin” (asesino), la mega explosión está ubicada en una galaxia quizás a 3.800 millones de años-luz de distancia. La galaxia precisa es desconocida. Hay otros misterios también.

El próximo paso para los científicos es determinar la fuente de su increíble poder. Otras megasupernovas como esta pudieran existir. Más observatorios están investigando, incluyendo naves de la NASA. El telescopio espacial Hubble se sumará a la misión este año.

 

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