Guaros clasificó al Final Four

Francisco Javier Vega | Luis Salazar |
GREGORI ECHENIQUE DE GUAROS DE LARA EN EL CAMPEONATO DE BALONCESTO DE LAS AMERICAS EN EL DOMO BOLIVARIANO JUEGO GUAROS DE LARA VS FLAMENGO DE BRASIL BARQUISIMETO ESTADO LARA FECHA 28/02/2016 FOTO LUIS SALAZAR

Los Guaros de Lara (2-1) metieron a Venezuela por segunda vez en su historia –y primera para una franquicia de la Liga Profesional- en el Final Four de la Liga de las Américas FIBA, al derrotar en la última fecha de la semifinal B al Flamengo (2-1), vigente campeón de Brasil, 92-87, en el Domo Bolivariano de Barquisimeto.

El equipo entrenado por Néstor “Ché” García necesitaba el triunfo para forzar un empate triple con el Flamengo y con el Uniceub BRB, ya que en el factor de puntos el Uniceub, con -10, no podía sacar a los crepusculares de la clasificación. Partían con -3 y su triunfo por cinco puntos los dejó en +2, mientras que Flamengo, que empezaba la jornada con +13, quedó como líder de la llave con +8.

Debido al orden de clasificación, Guaros enfrentará en el Final Four al líder de la semifinal A, el Mogi das Cruzes, el próximo viernes 11 de marzo,  mientras que Flamengo deberá reeditar la final de la liga NBB de Brasil contra el Baurú, campeón defensor de la Liga de las Américas.

Los vencedores de dichos choques irán a la final directa el sábado 12 por el título continental y la clasificación a la Copa Intercontinental, contra el campeón de Europa.

Guaros abrió con Tyshawn Taylor, Zach Graham, Luis Bethelmy, Damien Wilkins y Néstor Colmenares y Flamengo lo hizo con Rafael Luz, Jason Robinson, Marquinhos Vieira, Rafael Mineiro y Jerome Meyinsse. Una gran arrancada de 15-4 en los primeros cinco minutos, con Graham, Wilkins y Colmenares en combinación para 13 de esos 15, permitió a los locales hacerse del primer cuarto con margen de 10 unidades, 26-16.

El rendimiento de los reservas Gregory Echenique y Rafael Guevara en el segundo cuarto, cada uno con 11 puntos y “La Tormenta” con un par de triples, descolocó por completo a la defensa brasileña, que no encontraba una solución a la corpulencia del pívot y sólo contestaba a medias con cestas de Olivinha y un triple de Marcelinho Machado. Los larenses duplicaron su ventaja hasta 21 contables (56-35).

En el tercer cuarto el intercambio de cestas no impidió a los larenses seguir adelante, 80-60, gracias a la producción de Taylor –nueve de sus 19 puntos en esos minutos- y la firmeza de la defensa, que pese a la insistencia de Marquinhos, no aflojó.

En el cuarto final, Flamengo coronó una notable reacción al acercarse hasta los cinco puntos de desventaja (90-85) a falta de un minuto por jugar. Machado metió dos triples, Luz seis puntos y Batista otros ocho pero Taylor y Graham, con aplomo, metieron los canastos para liquidar y acabar con el susto. Wilkins, con el juego 92-85, erró dos tiros libres a falta de siete segundos a propósito y así Guaros evitó la primera plaza, que le habría supuesto enfrentar al Baurú en lugar de al Mogi en el Final Four.

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