Liga Nacional Juevnil de Baloncesto: Lara queda fuera del Final Four

La selección juvenil masculina de baloncesto de Lara finalizó con foja de 1-3 la ronda semifinal de la Liga Nacional Juvenil (LNJB), organizada por la Federación Venezolana de Baloncesto (FVB) y con ello se quedó sin opción de avanzar al Final Four, al caer en la última fecha de la penúltima instancia frente a Distrito Capital, 65-48, en el gimnasio Napoleón Rodríguez de Barquisimeto.
El equipo dirigido por Oscar Silva y Manuel Alfonzo había llegado contra la pared a esta jornada, ya que venían de acumular caídas consecutivas frente a Sucre (63-58) y Bolívar (84-77) y con ello habían perdido la gran ganancia que había significado superar a otro favorito al título, Miranda (88-85), en la primera fecha.
Distrito demostró superioridad al hacerse con el primer cuarto, 17-5 y desde allí construyó con calma el camino hacia su cuarto triunfo consecutivo con parciales de 19-13 (36-18), 16-17 (52-35) y 13-13. Johanner Sifontes fue su máximo anotador con 22 puntos y Luisnil Zambrano agregó 13. Por Lara, José Santiago Materán y José Juvenal León concluyeron con 13 contables cada uno.
Lara venía de clasificarse a esta ronda como líder de su grupo de primera fase, merced a victorias sobre Zulia, Trujillo y Portuguesa, en acciones que tuvieron como escenario el gimnasio Manuel Peñaloza de Puerto Cabello, estado Carabobo.
Otro que aseguró su pase fue Miranda (3-1), equipo que superó a Portuguesa (0-4) 96-86 con parciales de 19-22, 27-17 (46-39), 24-20 (70-59) y 26-27. Juan Mejías convirtió 29 puntos y David Pacheco agregó 13. Por los llaneros, Audy Morales encestó 19 y Luis Germany otros 18.
Bolívar (3-1) fue sorprendido por Zulia (1-3), 50-47, pero igual amarró su boleto a la fase final. Los zulianos se impusieron con cuartos de 12-15, 11-9 (23-24), 10-9 (33-33) y 17-14. Andrés García y José Medina comandaron a los ganadores con 17 y 16 puntos. Freddy Jiménez concluyó con 22 por los guayaneses y Kleiver Amarista le siguió con seis.
Sucre (3-1) se quedó con el cuarto y último puesto con acceso a Final Four a pesar de ceder contra Carabobo (1-3), 74-69. José Rodríguez lució inmenso por los vinotinto con 39 puntos y Luis Márquez le apoyó con nueve. Jorge Saracual y Salvador Torres fueron los mejores de Sucre con 20 y 14 contables. Carabobo dominó con parciales de 14-13, 16-23 (30-36), 21-19 (51-55) y 23-14.
Los quintetos de Distrito Capital, Miranda, Bolívar y Sucre jugarán ahora el llamado Final Four en la cancha de la Universidad Metropolitana de Caracas, sede elegida por la FVB para definir al campeón nacional de la categoría.

Foto: Luis Salazar

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