Astronautas despegan hacia la ISS con un balón del Mundial de Rusia-2018

AFP | Foto: AFP |

Tres astronautas despegaron este miércoles por la noche del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, para un vuelo de dos días hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), con un balón que se utilizará durante el Mundial de fútbol de Rusia-2018.

Los estadounidenses Drew Feustel y Richard Arnold partieron a las 17H44 GMT a bordo del Soyuz MS-08 para una misión de cinco meses en la estación orbital junto con el ruso Oleg Artemiev, comandante del vuelo.

Roscosmos confirmó que la nave fue “lanzada con éxito”.

Los tres astronautas ya habían estado en el espacio con anterioridad, aunque el dúo de la NASA Feustel, 52, y Arnold, 54, nunca estuvieron en un viaje de larga duración y solo cuentan entre ambos con 40 días en órbita.

Artemyev, quien comanda un Soyuz por primera vez, estuvo 169 días en la ISS en su anterior misión de 2014.

“Llevamos un balón con nosotros”, había afirmado el martes Artemyev en una conferencia previa al lanzamiento.

“Posiblemente es el balón que será utilizado en el primer partido”, dijo el astronauta de 47 años, quien fue a la escuela en un pueblo de la estepa cercano al cosmódromo, en el centro de Kazajistán.

Se espera que Anton Shkaplerov, su colega de la agencia espacial rusa, traiga el balón de regreso a la tierra menos de dos semanas antes del partido entre Rusia y Arabia Saudita que abrirá el Mundial el 14 de junio.

La nave soyuz atracará en la estación espacial el viernes, donde se unirán a Shkaplerov, comandante de la Expedición 55, y a Scott Tingle, de la NASA y Norishige Kanai, de la agencia espacial japonesa.

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