Nueve muertos en un tiroteo en una iglesia de Charleston, EEUU

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Nueve personas murieron este miércoles después de que un hombre abriera fuego durante una plegaria en una iglesia histórica negra en el centro de Charleston, un ataque que las autoridades describieron como un crimen de odio. El tirador seguía prófugo este jueves de madrugada.

El jefe de la policía local, Greg Mullen, dijo creer que el asalto a la iglesia metodista Emanuel había sido un crimen de odio, y que las autoridades buscaban a un varón blanco de poco más de veinte años.

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«El único motivo por el que alguien podría entrar en una iglesia y disparar a gente que reza es por odio», dijo el alcalde de Charleston, Joseph P. Riley. «Es el acto más ruin que uno podría imaginarse, y llevaremos a esa persona ante la justicia».

El líder de la minoría en el Senado estatal, Todd Rutherford, dijo que el actual pastor del templo, el senador Clementa Pinckney, estaba entre los fallecidos en la balacera.

Durante la madrugada de este jueves la policía dijo que tenía un vídeo de una cámara de vigilancia en que el aparecía el presunto tirador y el vehículo que empleó para huir tras el ataque. El FBI y la policía estatal colaboran con agentes locales en la búsqueda del sospechoso.

El ataque se produjo dos meses después de la muerte de un hombre negro desarmado, Walter Scott, abatido a tiros por un policía blanco en la vecina North Charleston. Ese crimen desató grandes protestas y dejó en evidencia las tensiones raciales en la zona. El agente ha sido acusado de asesinato y los legisladores de Carolina del Sur han propuesto una ley que ayudaría a todas las agencias de policía del estado a obtener cámaras corporales.

Poco después del tiroteo, el miércoles, un grupo de pastores se reunió ante la iglesia para rezar en un círculo al otro lado de la calle.

La iglesia Episcopal Metodista Africana de Emmanuel tiene una comunidad tradicionalmente afro-estadounidense y su historia se remonta a 1816, cuando varias iglesias se separaron de la iglesia Episcopal Metodista de Charleston. Uno de sus fundadores, Denmark Vesey, intentó organizar una revuelta de esclavos en 1822. Fue atrapado, y terratenientes blancos quemaron su iglesia en represalia. Los parroquianos continuaron su actividad religiosa en la clandestinidad hasta después de la Guerra Civil.

Sospechoso asistió al oficio religioso

Mullen afirmó que el sospechoso asistió durante casi una hora a un oficio de oración antes de abrir fuego.

«Estuvo en la iglesia durante aproximadamente una hora antes de las muertes», dijo Mullen.

En conferencia de prensa este jueves por la mañana, Mullen dijo que los muertos eran seis mujeres y tres hombres, y que se darán a conocer sus nombres después de notificar a las familias.

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