FOTOS: Dos astronautas vuelven a casa tras un año en órbita 

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El astronauta Scott Kelly regresó a la Tierra este miércoles tras completar una hazaña sin precedentes para la NASA: pasar un año en órbita. Aterrizó en el inhóspito Kazajstán junto a un cosmonauta ruso con el que compartió toda su estancia en la estación espacial.

Su cápsula soyuz bajó en paracaídas sobre las estepas de Asia central poniendo fin así a una misión científicamente enriquecedora en la Estación Espacial Internacional, que comenzó en marzo del año pasado y se considera un primer paso hacia un posible viaje a Marte.

Fue un retorno triunfal para Kelly y Mikhail Kornienko luego de 340 días en el espacio. Registraron su salida de la estación espacial tres horas y media antes. Mientras su Soyuz se desacoplaba, los deseos de “buena suerte” llenaron a Twitter.

Claramente animado y con buen aspecto, el astronauta dijo no notar muchas diferencias con la misión que lo tuvo cinco meses en el espacio hace cinco años.

Ambos viajaron 231.746 millones de kilómetros a través del espacio, dieron la vuelta al mundo 5.440 veces y experimentaron 10.880 amaneceres y puestas de sol orbitales durante el vuelo espacial más largo para un estadounidense.

Kelly publicó el martes un último lote de fotografías de la salida del sol en Twitter, antes de bromear: “¡Me tengo que ir!”. Su último tuit desde el espacio llegó horas más tarde: “El viaje no ha terminado. ¡Sígueme mientras redescubro la #Tierra!”.

A su llegada a la Tierra se encontraron temperaturas gélidas, justo como cuando despegaron de Kazajstán el 27 de marzo de 2015.

Los dos astronautas fueron sometidos a una serie de pruebas médicas después de aterrizar. Antes de comprometerse a misiones incluso más largas a Marte, la NASA quiere conocer los límites del cuerpo humano durante un año sin gravedad.

El astronauta estadounidense que más se acercó al record fijado ahora por Kelly está a 125 días de distancia. Rusia continúa en cabeza cuando se trata de los vuelos espaciales de larga duración. El récord mundial de 438 días fue impuesto por un doctor ruso a mediados de la década de 1990.

 

 

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