#DatoIMP El significado del signo “&”

Omar David Suárez | Infografía: Omar David Suárez |

En español podemos llamarlo “et” pero es más común conocerlo por su nombre inglés Ampersand. Este símbolo surgió como alternativa gráfica para el latín et que significa “y”.

En idiomas como el francés sí se ha mantenido et, pero en otros como el italiano o portugués lo redujeron simplemente a “e”.

Su nombre de origen inglés proviene de la expresión “and per se and” (y por sí mismo y). Es tomado como referencia porque, aunque en español este signo existe es muy raro ver su uso, en nuestro idioma resulta más sencillo escribir “y” al contrario del inglés “and” y el símbolo permite economizar caracteres.

El ampersand en realidad es una ligadura, dos letras combinadas en un solo grafema, creada para agilizar la escritura manual. Fue desarrollado por el secretario del orador romano Cicerón, Marcus Tullius Tiro, quien inventó varias formas de acelerar la escritura, siendo por ello considerado el padre de la taquigrafía.

En la edad media y con la invención de la imprenta era de mucha utilidad tener ligaduras para ahorrar espacio en los textos porque se podían usar menos pergamino o papel y permitía bajar el costo de los libros.

Actualmente se ve mucho por su uso en la informática. En protocolos de programación se usa al comienzo de los códigos de entidad con que se designan los caracteres especiales. En Internet simboliza la separación de variables.

En Excel, se usa para concatenar celdas; en Access, para sustituir un carácter o un espacio en máscaras de entrada y en JavaScript, se usa para decir and (y).

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