COI desmiente rumores y asegura que habrá Juegos Olímpicos en Tokio

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El presidente del Comité Olímpico Internacional (COI), Thomas Bach, y los organizadores de los pospuestos Juegos Olímpicos de Tokio contradijeron este viernes los reportes que afirman que el evento será cancelado.

Los Juegos Olímpicos, cuya inauguración está prevista ahora para el 23 de julio, fueron aplazados hace 10 meses, cuando sobrevino la pandemia de coronavirus. Ahora, su realización parece amenazada de nuevo por la COVID-19.

El diario Times de Londres, que citó a fuentes gubernamentales no identificadas, publicó que los Juegos de Tokio tendrán que cancelarse.

“Nadie quiere ser el primero en decirlo, pero el consenso apunta a que esto es demasiado difícil”, indicó un miembro prominente de la coalición de gobierno en Japón, quien no fue identificado por el Times. “En lo personal, no pienso que esto vaya a realizarse”.

Este viernes, mediante un comunicado, el comité organizador no hizo referencia directa al artículo del Times. Sin embargo, afirmó que los Juegos de Tokio siguen adelante y cuentan con el apoyo del primer ministro, Yoshihide Suga.

“Todos nuestros socios, incluyendo el gobierno nacional, el gobierno metropolitano de Tokio, el Comité Organizador de Tokio 2020, el COI y el Comité Paralímpico Internacional (CPI), están plenamente concentrados en realizar los Juegos este verano”, recalcó el comunicado.

“Esperamos que la vida cotidiana pueda volver a la normalidad lo más pronto posible, y continuaremos realizando todos los esfuerzos a fin de prepararnos para unos Juegos seguros”, agregó.

En una breve declaración, el COI afirmó que está “totalmente concentrado y comprometido con la celebración exitosa de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos Tokio 2020 este año”.

El CPI, por su parte, agregó que su objetivo de que la cita olímpica se dispute este año no ha cambiado.

“No hay duda de que los Juegos de Tokio 2020 serán muy diferentes a cualquiera anterior y que el evento de este verano parece muy lejano ahora mismo. Sin embargo, creemos que con las robustas medidas y planes que tenemos, los Juegos pueden y se celebrarán con seguridad”, apuntó el CPI.

Manabu Sakai, subsecretario en jefe del Gabinete y aliado del primer ministro, descartó también lo publicado por el rotativo británico.

“No hay tal cosa, claramente negamos esto”, enfatizó.

Por su parte, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, aseveró en su conferencia de prensa cotidiana el viernes que “nunca he escuchado sobre tal cosa”, e incluso sugirió que se podrían tomar medidas contra el periódico británico.

“Quizá deberíamos presentar una queja”, dijo.

El Times indicó que Tokio esperaba ahora organizar mejor los Juegos de 2032. El COI ha otorgado ya la sede de los Juegos de 2024 a París y la de 2028 a Los Ángeles.

La idea de que la capital japonesa espere una década más parece improbable, ante el costo de dar mantenimiento a las instalaciones deportivas, negociar nuevos arrendamientos y realizar otras tareas complicadas. Tokio ha gastado ya unos 25.000 millones de dólares para organizar estos Juegos Olímpicos.

Una buena parte de ese dinero corresponde a fondos públicos.

Distintos reportes sobre una cancelación comenzaron a surgir este mes, cuando el gobierno japonés colocó a Tokio y otras prefecturas en estado de emergencia para responder a un incremento en los casos de COVID-19.

“En este momento, no tenemos razón alguna para creer que los Juegos Olímpicos de Tokio no se van a inaugurar el 23 de julio”, recalcó Bach el jueves, en declaraciones a la agencia noticiosa japonesa Kyodo.

Bach añadió que “no hay un plan B”.

Pero esta semana, Richard Pound, miembro prominente del COI, dijo que los Juegos podrían realizarse prácticamente sin público, con lo que serían un evento dirigido casi exclusivamente a la televisión.

El COI, con sede en Suiza, obtiene el 73% de sus ingresos de la venta de derechos de transmisiones. Su fuente principal de recursos ha quedado así congelada por la demora de los Juegos Olímpicos.

Un evento sin aficionados en las tribunas pero transmitido por televisión sería en estas condiciones mejor que una cancelación.

A diferencia de distintas ligas deportivas que tienen cientos de partidos que ofrecer, el COI dispone sólo de dos eventos principales: los Juegos Olímpicos de verano y los de invierno.

Bach sugirió que será necesario realizar cambios radicales para llevar a cabo los Juegos de Tokio, que contarán con 11.000 deportistas y decenas de miles de entrenadores, funcionarios, jueces, invitados especiales y representantes de los medios.

Cerca de 4.400 deportistas competirán en lo Juegos Paralímpicos, que iniciarán el 24 de agosto.

“Quizá no sea del agrado, pero será necesario hacer sacrificios“, sostuvo Bach. “Es por eso que digo que la seguridad es primero”.

Japón ha reportado menos de 5.000 muertes relacionadas con el coronavirus y ha lidiado con el virus mejor que la mayoría de los otros países. Pero el actual incremento de contagios en el país también incluye a Tokio, una zona metropolitana de 35 millones de habitantes.

La opinión pública en Japón también se ha opuesto a los Juegos, con el 80% de los encuestados en varios sondeos señalando que deberían ser pospuestos de nuevo o cancelados.

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