A romper la sequía ante EEUU

Francisco Vega Riera | Foto: Archivo |

La selección de mayores de fútbol de Venezuela enfrentará este sábado a las 9.00 de la noche (hora de Venezuela) a su similar de Estados Unidos, en duelo de carácter amistoso a realizarse en el estadio Rio Tinto de Salt Lake City, Utah, y que sirve a los anfitriones para prepararse con miras a sus siguientes duelos de las eliminatorias al Mundial Rusia 2018 en la zona Concafaf.

La Vinotinto, ya eliminada de la carrera mundialista y ocupante de la última plaza Conmebol con apenas seis unidades, no tendrá al técnico Rafael Dudamel al frente por estar ocupado con la selección sub20 en el Mundial de Corea del Sur, en el que, por coincidencia, enfrentará a la selección de Estados Unidos horas más tarde, en la fase de cuartos de final.

Es por ello que el asistente técnico Marcos Mathías estará encargado de comandar a los 20 jugadores que estarán a una altura de 1.500 metros sobre el nivel del mar para este cotejo y así romper una sequía histórica contra un país al que nunca han derrotado en encuentros oficiales o de carácter amistoso.

El empate 3-3 en la Copa América de Ecuador 1993, incluido un doblete de José Luis Dolgetta y el tanto del empate de Miguel “Pochito” Echenausi, es el mejor resultado histórico contra este equipo, que luego se impuso tres veces en otros tantos amistosos, todos en suelo estadounidense, 2-0 en 2003, 2-0 en 2006 y 1-0 en 2012.

El grupo que viajó a este duelo es integrado por los guardametas Alain Baroja (Sud América, Uruguay) y José Contreras (Táchira), los zagueros Pablo Camacho (Táchira), José Luis Marrufo (Mineros), Rubert Quijada (Caracas FC), Yordan Osorio (Tondela, Portugal), Mikel Villanueva (Málaga, España), Jefre Vargas y José Manuel Velásquez (Arouca, Portugal).

También estarán disponibles los mediocampistas Francisco Flores y Aristóteles Romero (Mineros), Francisco La Mantía (Deportivo La Guaira), Junior Moreno (Zulia FC), Darwin Machís (CD Leganés, España), Jhon Murillo (Tondela, Portugal) y Jefferson Savarino (Real Salt Lake, EEUU) y los delanteros Salomón Rondón (West Bromwich, Inglaterra), Andrés Ponce (Lugano, Suiza), Edder Farías (Caracas FC) y Christian Santos (Deportivo Alavés, España).

Estados Unidos va con su equipo de gala, en el que el delantero Clint Dempsey, en caso de anotar un gol, igualará a Landon Donovan (2000-2014) con 57 goles como los máximos anotadores históricos de esta oncena.

No menos notable es la presencia en la plantilla local de jugadores como el portero Tim Howard (Colorado Rapids), los defensores DaMarcus Beasley (Houston Dynamo) y Omar González (Pachuca, México), los mediocampistas Michael Bradley (Toronto FC, Canadá), Fabian Johnson (Moenchengladbach, Alemania) y Christian Pulisic (Borussia Dortmund, Alemania) o los delanteros Dempsey (Seattle Sounders), Jozy Altidore (Toronto FC, Canadá) y Bobby Wood (Hamburgo, Alemania).

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